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Qu'est-ce qu'un musée?

Cela fait des années que je suis membre d'une liste de discussion de International Council of Museums (ICOM).

Ces jours-ci, on y assiste à une vive discussion sur l'essence même du musée: qu'est-ce qu'un musée?

Voici la définition qui était proposée (les commentaires étaient demandés à la communauté muséale) :

«A MUSEUM IS AN EDUCATIONAL ORGANIZATION THAT SERVES THE PUBLIC BY INTERPRETING SCIENTIFIC, CULTURAL AND/OR NATURAL HERITAGE THROUGH THE USE OF A PHYSICAL ENVIRONMENT AND OFTEN OBJECTS. MUSEUMS THAT HOLD COLLECTIONS CARE FOR THEM AS A PUBLIC TRUST AND PRESERVE THEM FOR THE FUTURE.»

Petite question: pourquoi on exclue la science de la culture? C'est une seule et même chose!!!!!! Et pourquoi on doit nécessairement se situer dans un environnement physique? Doit-on considérer les disques durs comme les environnements physiques des musées virtuels?

Pour participer au débat et vous abonner à la liste de discussion électronique: ICOM-L.

Commentaires

Ana

La discussion se poursuit. Et elle va au coeur des définitions! Voici les questionnements qu'elle succite (extrait d'un échange via courrier électronique):

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- Is a museum always public or can it be private?

- Does “not for profit” mean that a museum cannot make money?

- Must a museum have a collection?

- What is research?

- Is interpretation the same as research?

- Are virtual museums (which have no “buildings”) really museums?

- Are heritage (cultural) centers museums since they often have no collections.

-Must a museum “preserve” objects to be considered a museum?

- If some forms of song and dance are intangible heritage, are concert halls museums?
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Nous nous posions les mêmes questions lorsque j'étais étudiante.

Est-ce que la question peut réellement être réglée?

Au delà de la définition et du «besoin» de la mettre sur papier, certaines de ces questions ont une portée significative dans la gestion d'un musée.

On se plaint que les musées ne sont pas rentables. Mais finalement, est-ce que la société souhaite vraiment qu'il le soit?

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